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预防大于治疗—抗癌从nk细胞开始

时间:2021-07-24 19:21 作者:美亚生物 点击:

nk细胞十分特殊,它既有免疫监视功能,又有免疫应答和免疫记忆的能力,是人体免疫细胞大家族中的一个重要成员,常年战斗在保卫人体健康的第一道防线上,它不需要被激活就能直接上阵杀敌。

与同属先天性免疫细胞家族的中性粒细胞、巨噬细胞、单核细胞、树突状细胞等相比,nk细胞清除细菌、抵御病毒的范围更加广泛。


正在杀伤病毒的nk细胞

与获得性免疫细胞t细胞相比,nk细胞在预见“病毒”入侵反应更加灵敏,不仅限于杀伤肿瘤细胞,更在抵御病毒,抗衰老上有所建树。


nk细胞杀伤肿瘤细胞全过程

近日,一篇发表在国际杂志nature上题为“hepatic stellate cells suppress nk cell-sustained breast cancer dormancy”的研究报告中,科学家们通过研究揭示了即使表面上癌症疗法成功治疗,多年后癌症依然会在体内开始复发,癌细胞会从原发性位点迁移到其它机体器官,并以休眠状态存活较长时间。

原发性肿瘤切除后无法检测到播散性肿瘤细胞(dtcs,disseminated tumour cells)的持续存在对有效的癌症治疗提出了重大挑战,这些持久的休眠dtcs是未来转移的种子,将它们从休眠切换到外生长的机制需要解冻。科学家说道,这种休眠状态为我们提供了一个重要的治疗性窗口,在这一窗口中癌细胞的数量和其异质性仍然是可控的,理解肿瘤休眠背后的细胞和分子机制对于预防癌症的复发至关重要。

研究人员利用小鼠模型和人类组织样本进行研究确定了最早从乳腺肿瘤迁移到肝脏中的癌细胞是如何保持休眠状态或苏醒促成癌症转移的,有以下两种细胞类型:

1) 一种细胞类型就是自然杀伤细胞(nk细胞),杀灭异常或感染的细胞,同时还能减缓这些细胞的增殖。正如研究人员发现的那样,这正是他们在控制休眠癌细胞中发挥的作用,nk细胞能分泌ifnγ(干扰素γ),从而使癌细胞处于休眠状态。

2) 另外一种细胞类型是肝星状细胞(hepatic stellate cell),其能影响nk细胞,当肝星状细胞被激活时,其就会抑制机体免疫细胞的功能,从而促进癌细胞从休眠状态中苏醒。肝星状细胞被激活的原因有很多,比如机体中的慢性炎症或持续性感染等。


nk细胞通过ifnγ维持休眠

研究结果揭示了能预防癌症转移的几种方法:

1)基于白介素-15的免疫疗法,其会增加组织中nk细胞的数量;

2)干扰素γ疗法,其能维持癌细胞的休眠状态,从而防止肝转移和延长生存率;

3)肝星状细胞麻痹自然杀伤细胞机制的抑制剂。

研究人员识别出了自然杀伤细胞和激活的肝星状细胞之间的相互作用是癌症休眠的主开关,结果表明, nk细胞是预防癌症发生肝脏转移的天然屏障,能被用来预防癌细胞在机体其它部位的转移并预防癌症发生复发。

21世纪是生命科学的时代,干细胞和免疫细胞的应用将成为临床治疗中的常见手段。安全有效的补充体内干细胞和免疫细胞,来调节免疫系统的平衡,将会使人类长久的保持健康态。 (责任编辑:美亚生物)

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